La viticoltura nel medioevo

Dopo la caduta dell’Impero Romano, la viticoltura nel medioevo mantenne il prestigio acquisito nell’antichità e rimase un importante simbolo sociale. 

Come si faceva il vino nel medioevo?

di Cristiano Sandona’

Considerato spesso come l’età d’oro della viticoltura, il Medioevo è un periodo pieno di misteri e fantasie. 
Oggi ItalyVox vi propone un piccolo viaggio nella storia del vino per scoprire cosa bevevano i nostri antenati.

Per fortuna l’umanità non ha aspettato la creazione delle cassette del vino: il vino è da quasi sempre il compagno dell’essere umano! 


Ne avremmo effettivamente trovato tracce in Georgia risalenti al VI millennio aC. Bevanda ancestrale , conobbe tuttavia periodi in cui era più apprezzata di altre. 
Il Medioevo europeo è uno. Si stima che nel 1320, in Italia, si consumassero circa due litri di vino a persona al giorno. 
Sapendo che la popolazione era allora di undici milioni di abitanti, è facile immaginare che fosse necessario produrre molto vino. 

L’uso del vino nel medioevo

Se i nostri antenati bevevano tanto vino, non era solo per eccesso di gusto, ma anche per buone ragioni. 
Dovreste sapere che nel Medioevo le fonti d’acqua erano per lo più inquinate. L’acqua potabile provocava quindi sofferenze gastriche poco piacevoli che a volte potevano portare alla morte.

La soluzione a questo sfortunato problema era quindi bere bevande alcoliche, che erano più salutari. 
I più poveri si accontentavano della birra o del sidro, ma quelli con più mezzi bevevano vino. Tanto vino. 

Lo bevevano tutti, uomini, donne e anche bambini. Il vino ha quindi accompagnato la vita dei nostri antenati dalla colazione alla cena. 

Era molto utilizzato anche in cucina: ad esempio sostituiva regolarmente l’acqua in un buon numero di brodi. 

Era anche usato per lavare, conservare o dissalare gli alimenti. Infine, aveva un uso medicinale. Il vino veniva utilizzato per disinfettare le ferite durante gli interventi chirurgici o come base per rimedi. 

Aggiungi a tutto questo l’aura sacra che il vino ha goduto dai tempi di Gesù Cristo e capiamo come fosse un elemento essenziale della vita medievale .

L’età d’oro della viticoltura?

Fino al XIII secolo si consumavano quasi esclusivamente vini bianchi . Questi vini avevano la particolarità di essere molto acidi. 

Venivano conservati a malapena per più di un anno. Per renderli più bevibili, era consuetudine tagliarli con acqua (ma poi dire addio ai benefici per la salute) o aggiungere spezie o miele. 

In effetti, una bevanda che andava di moda in quel momento era l’ipocras, una miscela di vino, miele, cannella e zenzero. 
Il principale vantaggio della viticoltura era che richiedeva pochi investimenti materiali: tutto si basava su un lavoro manuale importante, adattato alle condizioni sociali del tempo (il 90% della popolazione viveva allora in campagna). 

Il vino rosso era usato principalmente per celebrare l’Eucaristia. Alla fine del medioevo tutto cambiò: si assistette allo sviluppo del vino rosso e del rosato.

A poco a poco, nei calici dei notabili cominciarono ad apparire vini rosati scuri, e vini rossi. 

Come si produceva il vino nel medioevo?

Come avrete capito, questi vini erano molto diversi dai nettari amabili che conosciamo oggi. Vediamo come erano realizzati! 
Le vigne potevano appartenere o al Clero o ai Signori locali. 

È risaputo che i vini prodotti nelle Abbazie erano di alta qualità . Tuttavia, i Signori aspiravano anche allo sviluppo di buoni vini, in vista dei loro futuri banchetti.
Anche  all’epoca, migliori erano i vini che servivi e migliore eri considerato. 

Così, le date di coltivazione della vite erano già formalizzate (idea tratta dall’Impero Romano). Possiamo vedere questo come l’antenato dei disciplinari che i viticoltori di oggi devono seguire. 

La vendemmia era fatta tutta a mano, utilizzando ganci da potatura che consentivano il taglio dei grappoli d’uva. Questi successivamente venivano pigiati s i piedi nudi quindi pressati per estrarre il succo. La fermentazione poi avveniva in enormi botti di legno. 
La prima spremitura, di migliore qualità, era riservata ai più nobili. 
Il resto era destinato alle classi inferiori. I vini medievali, in particolare quelli di seconda o terza spremitura, avevano quindi solo un basso contenuto alcolico, con una gradazione alcolica compresa tra il 7 e il 9% in volume. 

Il vino di al-Andalus nel Medioevo

L’espansione dell’Islam consente ai musulmani di affinare i loro gusti scoprendo nuovi vini nonostante il divieto previsto dalla loro religione

Nei territori della penisola iberica allora dominati dai musulmani, i divieti al consumo di alcolici non impedivano l’esercizio della viticoltura. Gli agronomi e botanici di questo periodo dedicano addirittura interi capitoli dei loro trattati alla descrizione di diversi vitigni. Alcune varietà sono direttamente legate alla conquista romana, mentre altre, introdotte più recentemente, furono importate dal Medio Oriente o dalla Mesopotamia e acclimatate a partire dall’XI secolo . La vite è ancora coltivata a Granada, Siviglia, Marbella, Toledo, Badajoz, Cordoba…

L’espansione dell’Islam consente ai musulmani di affinare i loro gusti scoprendo nuovi vini, in modo che la conquista dell’Andalusia non porti alla perdita del know-how e della tradizione vitivinicola ereditata dall’antichità. Le cronache di questo periodo riferiscono che i califfi si crogiolavano nel vino, il che non impediva ad alcuni di loro di ordinare lo sradicamento delle viti. Il consumo di vino, benché proibito e condannato dai monaci, era tollerato, a condizione però di non provocare disordine pubblico, il che costituiva reato punibile con l’ammenda.

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