Anche i cani entrano in lutto

Articolo di redazione

I cani potrebbero essere in lutto per la morte di un compagno canino


Uno studio pubblicato sulla rivista Scientific Reports rivela che un cane può mostrare comportamenti legati al dolore quando perde un compagno canino che viveva sotto il suo stesso tetto.

I cani potrebbero essere in lutto dopo la morte di un altro cane.

Mentre Sciences et Avenir si è recentemente interrogato sulla consapevolezza della morte del suo padrone da parte del cane , un team di ricerca internazionale rivela che i nostri compagni canini possono mostrare segni di lutto dopo la morte di un congenere che ha vissuto sotto lo stesso tetto.

I comportamenti di lutto non sono esclusivi degli esseri umani. Sono stati osservati in uccelli , elefanti e orche sono anche in grado di adottare un atteggiamento inquietante di fronte alla morte di un congenere . 
Eppure – e quasi sorprendentemente – questo fenomeno resta poco compreso nell’animale che forse ci è più vicino, il cane. Le prove di tale comportamento in questo animale domestico sono rimaste scarse e limitate a causa in particolare del rischio di antropomorfizzazione del loro comportamento. 
Se gli aneddoti sono numerosi, restano insufficienti sul piano scientifico. 

E “Le risposte comportamentali a un conspecifico morto sono state osservate raramente nei canidi selvatici e non ci sono prove scientifiche documentate di lutto nei cani “, sottolinea un nuovo studio pubblicato il 24 febbraio 2022 sulla rivista Scientific Reports . 

Questa ricerca, guidata dalla ricercatrice Federica Pirrone, del Dipartimento di Medicina Veterinaria e Scienze Animali dell’Università degli Studi di Milano (Italia), getta nuova luce sull’argomento. 


Con il suo team ha reclutato 426 proprietari di cani italiani. Per il 66% di loro, uno dei loro cani era morto più di un anno prima dell’inizio dello studio mentre almeno un altro cane era ancora vivo in famiglia (tutti i partecipanti avevano perso un cane). 
È stato chiesto loro dei cambiamenti osservati nel loro compagno rimanente. Hanno anche descritto la relazione che tutti i cani della famiglia avevano quando erano vivi, ma anche il loro livello di angoscia dopo la morte di uno dei loro compagni.

Meno appetito, meno attività, più abbaiare

Il questionario ha rivelato diverse informazioni. L’86% dei partecipanti ha osservato cambiamenti comportamentali negativi nel cane sopravvissuto. 
Per il 32% di loro è durato dai due ai sei mesi e per il 25% questo cambiamento di atteggiamento è durato più di sei mesi. Il 67% dei proprietari intervistati ha riscontrato che quest’ultimo cercava più attenzioni, il 57% ha scoperto che giocava di meno, il 46% che era generalmente meno attivo, il 35% che dormiva di più e che era più timoroso. 


Infine, il 32% ha riscontrato che il proprio compagno mangiava meno di prima e il 30% ha riferito che il proprio cane vocalizzava di più (abbaiando, piagnucolando). Il 69% dei proprietari reclutati per questo studio ha descritto la relazione tra i loro cani come amichevole, il che ha ulteriormente contribuito ai cambiamenti.

I proprietari di cani hanno avuto la tendenza ad antropomorfizzare il comportamento dei loro animali? 
Secondo gli autori, ci sono indizi che no, ” il proprietario non sta semplicemente proiettando dolore sul proprio cane in base ai propri sentimenti, quindi è più probabile che i cambiamenti riportati siano reali ” e pregiudizi limitati. Secondo questo studio, le reazioni negative dei cani sopravvissuti potrebbero essere il risultato complessivo di tre componenti. ” Una relazione amichevole o genitoriale tra due cani, ma anche il fatto che i cani condividessero il cibo e il dolore e la rabbia del proprietario sono i principali predittori di cambiamenti comportamentali negativi” nell’animale rimanente, a causa di una qualche forma di contagio emotivo.

Migliorare il benessere dei cani

Infine, questi risultati indicano che un cane può mostrare comportamenti legati al lutto alla perdita di un congenere stretto, ma gli autori di questo studio rimangono cauti, specificando che, nonostante l’importanza di questi risultati, è impossibile per loro parlare di tristezza. 
Comunque sia, ” le emozioni complesse come il dolore nei cani domestici sono ancora poco comprese. Una comprensione approfondita della vita emotiva dei cani aiuterà a migliorare il loro benessere “, assicura la ricercatrice Federica Pirrone a Sciences et Avenir

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